Nゲージの汚れた車輪はどうキレイにする?鉄道模型を高く売るためにも必要なスキル

メンテナンス

鉄道模型の価値を下げる車輪の汚れ

Nゲージなどの鉄道模型を長く走行させていると、ライトがちらついたり、走行がギクシャクしたりします。この汚れは鉄道模型の宿命で、ほぼ必ず発生すると言っても過言ではありません。清掃を行わずそのまま放置すると、走行に支障が出るのはもちろん、売却時の査定額にも影響を与えるかもしれません。一体なぜなのでしょうか?

走らせると必ず汚れる鉄道模型の車輪

鉄道模型の車輪の汚れは、車輪から集電しモーターやライト類を作動させる鉄道模型ではほぼ必ず発生する症状です。車輪やレールが汚れて集電不良が発生しているということは想像に難くありませんが、この原因はどこにあるのでしょう?

KATO EF81

車輪には、走行痕とともに若干の汚れがある。

普段から線路が敷きっぱなしである固定式レイアウト(ジオラマ)ではいざしらず、都度線路を敷いて走らせる、いわゆるお座敷レイアウトでも、この集電不良は発生してしまいます。ということは、線路上に積もったほこりが主な原因ではない、ということになります。

動力車やライト付き車にはつきものです

結論からお伝えしましょう。この集電不良の原因は「スパーク」と「カーボン汚れ」です。ご存じの通り、多くの鉄道模型は、コントローラーで家庭用AC(交流)100V電源を、鉄道模型用DC(直流)へと変換し、それをフィーダーと線路経由で車輪へと伝え、モーターやライト類を作動させています。この、線路から車輪へと集電する際に、微弱なスパークが発生するのです。

この微弱なスパークが、「カーボン汚れ」として車輪やレールに蓄積することで通電が妨げられ、ギクシャク感やチラつきが生まれてしまうのです。

ちなみに、線路に流れる電流は12V程度ですので、指などで触っても、人体への影響はほとんどありません。

各メーカーからクリーナーが発売されています

そのカーボン汚れを簡単に除去できる専用のクリーナー液が、KATOとTOMIXから発売されています。

・KATO ユニクリーナー 80ml ¥770
・TOMIX レールクリーナー 50ml   ¥748

どちらも使い方は簡単で、布や綿棒につけてレールや車輪を軽くこするだけです。専用品だけあり、車輪やレールなどを傷めることもなく、安心して使用できます。台車やトラクションタイヤにも影響はありません。

無水エタノールも代用できます

ユニクリーナーもレールクリーナーも専用品だけあり、使用感に問題はありませんが、やや値段が張るのが玉にキズ。コレクションが多い方や、頻繁にレンタルレイアウトで走行される方は、できるだけ安く済ませたいところです。

そんなヘビーユーザーに愛用されているのが、「無水エタノール」です。無水エタノールは、コロナ禍で消毒用として注目を集めましたが、実は、古くから家電のスイッチなどの接点清掃用としても使用されており、鉄道模型の車輪やレールの清掃にも問題なく使用できます。水分を含まないため、錆の発生の心配もありません。

使い方は、専用クリーナーと同様、原液をそのまま綿棒などにつけて軽くこするだけです。ただし、あっという間に揮発するので、素早く作業しましょう。車輪だけではなく、レールの清掃にもうってつけです。また、車両の塗装を傷める恐れがあるので、車体には付着しないように注意しましょう。

同様の効果を持つ製品に「接点復活剤」がありますが、薄い油膜により通電性を高める機能のため、これを使用すると車輪のトラクションに影響を与える恐れがあるので、オススメしません。

カーボン汚れは古くなれば落としにくくなるため、たとえ調子が良くても、収納する前に車輪をクリーニングしておくことをオススメします。同時に、ギアに絡まったホコリなどがあれば、つま楊枝などで清掃をしておきましょう。

各社のクリーナーまとめ

メーカー 品番 品名 内容量 定価
(税込)
KATO 24-023 ユニクリーナー 80ml ¥770 購入する
TOMIX 6403 レールクリーナー 50ml ¥748 購入する
健栄製薬 無水エタノール 500ml ¥1,892 購入する

車輪がキレイだと査定時も好印象です

鉄道模型を鉄道模型の買取サービスに売却する際、査定士は車輪にも注目します。確認する項目は主に2つ、1つ目は走行歴があるか、ある場合は多いか少ないかで、2つ目は、走行歴がある場合の車輪の汚れの状態に注目します。

前述の通り、車輪に汚れがあると、走行がギクシャクしたりライトがチラついたいします。一方、中古の鉄道模型を多く扱う店舗では、買取った鉄道模型を整備・清掃をせず、そのままの状態で販売することも普通に行われています。ということは、「車輪をクリーニングするだけできちんと走るかもしれない」鉄道模型も、「整備をしないので難あり」として査定されてしまう可能性があるのです。

普段から、もしくは査定に出す前にちょっと車輪をクリーニングするだけで、適正な査定額が期待できるのであれば、安い作業でしょう。

鉄道模型を高く売るコツは「できるだけ買った状態にもどす」です。それは車輪も例外ではありません。きれいな状態で査定に出せば担当者に好印象を持たれ、良い査定額になるかもしれません。鉄道模型の高額査定の秘訣は、普段からのちょっとした気遣いの積み重ねなのです。

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